Just Another Journey

EDITOR: Pankaj Gautam

We are all going…But where?
An American President, William McKinley, on his deathbed apparently told his wife that “We are all going”. Those were his last words. Morbid, true and deeply philosophical, these words apply to everyone. But where are we going?

Since we’re here, let me trundle out more questions for you to hyper-ventilate about while you freak out about my first question. First up, how do even we know that we are going? Should we just accept Mr Unknown American President’s word? If we are not going, then what are we doing? Are we even doing something? To make it more existential, if we are doing nothing, then what is the point? And how can we “do” nothing? Isn’t that an oxymoron?

Let’s take a breath here…! Ok, should we move ahead now?

If we are going, what is the path? Is it same for all of us? Is it preordained or is it something we make for ourselves? And where does the path lead us? Does it have pit-stops on the way? Are there forks? Is the road more of a trek? What should I take for the journey? And then, the most important question of today’s times; Is there free Wi-Fi available on the road?

Having thoroughly messed up your thoughts, I think it’s my duty to tell you that I have no answers.

But don’t be disheartened. I do have something for you, just not a crisp definitive answer. I have some airy-fairy thoughts which I’ll try to explain, try being the key word. Lets’ start with the first question. The easiest answer is yes,we are going somewhere; towards an increase in randomness.

Let me prove it scientifically.
According to the second law of thermodynamics, all energy systems spontaneously move in the direction which points towards an increase in entropy, which is the measure of randomness of a system. All life runs on energy and behave as an open but regulated systems. Open as in, there are interactions with the surroundings which lead to change in the energy status. But unlike non-living systems these interactions are regulated so as to further the life and preserve it and make sure that the energy trade is in favour of life. It is this entropy which gives time it’s direction. Einstein theorized that time is just another dimension in a 4-D world where both ends of the axes point to the extremes of randomness. But for us, it points in just one direction, increase in randomness and towards the future.

So, I hope we have understood why we are moving. It’s because of a basic physics law which guides all other energy trade processes. Not the most romantic of the definitions of life but “energy trade process” does the job and Mr. McKinley was correct. We are going towards the future, towards more randomness, more complexity.

Leaving science aside for a moment, let me draw a parallel or two. At the very beginning of everything, the Big Bang, there was a state of minimum disorder and complexity. Then basic particles like neutrons, protons, electrons, neutrinos etc. were formed by combinations of earlier formed particles like pi-mesons, quarks and gluons. After that, the simplest of molecules, Hydrogen and then Helium was formed. Nuclear fusion occurred combining these atoms, producing more complex elements like nitrogen, chlorine, lead, iron and the radioactive elements, which are more complex still. Then were formed, galaxies, stars, planets, nebulae and dust clouds and other things of universe.

Compare this with human life if you would. We are born, as the simplest of beings. We can only cry to express, understand nothing but hunger and need only food. So simple, so ordered. And then, things changed. Our world grew larger, more complex with many people, many feelings and even more desires. We change and become complex, more chaotic than our little selves. Isn’t it funny that we are a microcosm of the whole universe, that something which we haven’t been able to fathom is replicated in our lives? Thus, we are actually going towards chaos.

But to what end?
And weren’t we told that we need to find peace? How do we do that while trudging towards more entropy?

I think that’s our end. It is the moment of greatest chaos, maximum disorder that brings peace. Anti-climatic and a wry joke played on us by nature, but from what we know about it, it does tend to have a really twisted sense of humour. Have you ever experienced a moment of pain so intense that it dissolves everything else around you? It blocks other senses, you don’t feel a thing but your mind works as a wheel, spinning eternally. Thoughts, repetitive and random, tug and devour every ounce of your strength but the pain causes them to fritter away. That is our point of greatest chaos. And beyond that point, lies peace.

I can’t tell exactly what that is; acceptance of whatever is happening or a cold detachment, because everyone reacts differently but what it does is that the pain dulls. It hurts, but as if the blow has traversed a great distance before doing so. Thoughts begin to clear, like a congealed solution put right. We start breathing again, living again. And realise that it is a just another sort of journey. We are all indeed going.


Ripe, Raw, or Rotten?

The Editing Startup

Are you mature yet?
If you are above 18, don’t ignore this. Chances are, you are more immature than the kid next door. It’s our experiences that determine if we have crossed that mental barrier yet, and even though experience increases with age, it’s pretty fluid. That’s because maturity involves learning from our experiences which sadly, a few people do.

We tend to think that every great thing in life happens with a lot of fanfare. It couldn’t be less true.
The first time you saw your special someone, remember? No violins rang out, butterflies didn’t flit and nobody announced on a mike “Person X here is in LOOOVE!”

Have you ever experienced hate?
Rhetorical question. I know you have, it’s a part of humanity. But what comes after hate is acceptance and an author once wrote

…I wondered if that’s how forgiveness budded, not with the fanfare of epiphany, but with pain gathering it’s things, packing up, and slipping away unannounced in the middle of the night.

The same goes for maturity but there, a new consciousness enters your thoughts. The realization that some time ago you wouldn’t have done a particular thing, which now you think is ‘mature behaviour’. You’d expect maturity to notify you when it comes. A status update at the least, it is after all an occasion to celebrate.

But it doesn’t. The onus to know whether you are mature or not, lies with you. It lies not in wizened beards or in your driver’s licence. It’s not when you are legally qualified to drink that you become mature. It’s when you are out one night partying and you see all your friends getting wasted and you decide not to drink so that others can get home safely, that you become mature.

But the biggest test of maturity is when you can decide whether you are mature or not, in an unbiased manner.
Sounds kooky? Let me explain. But first, a detour.

What is maturity?
I have a definition for it. I will personally become mature the day I can, after procrastinating on some work for three months and then miraculously pulling it off, say to myself that my actions were horrible and immature rather than patting myself for pulling it off.
You can have another definition for it. The point of maturity is self-understanding. It’s your universe, so it’s your rules. You make your rules after understanding the world around you, and when you can follow those rules, presto! You are a kid no more. So easy, right?

But wait. Didn’t I mention a word ‘unbiased’? What’s that doing here?
Our analysis of a situation is what helps us to determine whether our actions were mature or not. If you think judging yourself is easy, you are deluded. It’s like being the victim, accused and the judge, all that the same time. No easy pass, this.

The results of our actions can very easily cause a bias. If you behave immaturely yet it all goes well, it’s very hard to tell your brain to stop the frat party and realize what you’ve done, and analyze it so that it’s not repeated. Again, it’s no joke. I have a choicer name for it: Thought Chemotherapy. You have to purge the wrong thoughts, and make sure you don’t hit the right thoughts. This, while all the thoughts are running amok. Sounds eerily like a videogame description, but I digress.

You can’t ask anyone else to do this for you because they wouldn’t be free of bias either. Their view of you as a person can easily colour their thoughts and hence their judgement about you and your maturity. Also, what one person thinks as mature might not be the same for you. It’s a mare’s nest out here.

Are there any shortcuts, you ask? No. There aren’t. No cheat sheets. It’s all trial and error, folks.

How to figure it all out, you ask? Well, live.
Figuring this out is life, isn’t it? Live, make mistakes, learn. And finally one day, while going home from office and thinking about your day, you’ll realise that you could have broken a rule but you didn’t. You stood by it. Congratulations! But still, no violins will ring out.


खुशी से जीने का affidavit

The Editing Startup

सुबह ठीक 6.00 बजे अलार्म की घंटी बजती है। यश झटके के साथ उठता है। उसका हाथ सीधा अपने फ़ोन पर जाता है। आधी खुली आँखों से वो किसी तरह अलार्म को बंद करता है। एक बार फिर कमरे में शांति छा जाती है। यश वापस से अपना मुंह तकिये में घुसा देता है। और 5 मिनट बाद फिर से अलार्म बजती है।

“What the heck!”
यश ने कहा। उसी ने रात को दो अलार्म लगायी थी क्योंकि उसे पता है अलार्म बंद करने के बाद वो फिरसे सोजायेगा। यश हमेशा ऐसा ही करता है। उसे पसंद नहीं है क़ि अलार्म की घंटी उसके सपनों के बीच बजती है जिससे वो अपना सपना पूरा नहीं करपाता। पूरे दिन दफ़्तर में उसे नींद की याद आती गयी। इस चक्कर मे उसने अपने सभी सहयोगियों को एक एक बार डपटा दिया। वापस घर लौटते हुए उसे लगा कि घर जाके दबाके सोयेगा। रास्ते में याद आया की सामने की दुकान से दूध की थैली लेनी है।

“एक Full Cream देना।” यश ने कहा।
“24 रुपये।” दुकान पर बैठे बच्चे ने कहा।
“और एक वो ऑरेन्ज वाले बिस्किट भी”।
“36 हो गए।” बच्चे ने बिना भाव बदले जवाब दिया।
यश ने उसे 50 रुपये का नोट पकड़ाया।
“1 रुपया और मिल जाएगा?” बच्चे ने फिर पूछा।
यश ने एक और रुपया उसे दे दिया।
बच्चे ने 15 रुपये वापस किये, दूध और बिस्किट एक थैली में डाला और दे दिया।

यश वापस आया। उसने दूध गरम किया और उस में बिस्किट डुबोकर खाने लगा। न जाने क्यों उसे उस बच्चे का चेहरा बार बार याद आ रहा था।
“कितना तेज़ दिमाग था उसका!” यश ने सोचा। पर एक बार फिर उसने अपना ध्यान नींद पर लगाने की कोशिश की। फिर एक बार…

वही सुबह, वही अलार्म… वही लोगों पर ग़ुस्सा। वापस आते हुए फिर वो दूध लेने गया। फिर वही बच्चा बैठा हुआ था।
पर इस बार बच्चे के हाथ में एक बहुत पुरानी सी, फटी हुई किताब थी। बच्चे ने जैसे ही यश को देखा, एक Full Cream की थैली लाके उसके सामने रख दी। फिर किताब में देखता हुआ बोला, “24 रुपये साहब।” यश ने 24 रुपये निकाल कर रख दिए। उस से रहा नहीं गया तो पूछा – “तुम… तुम्हारा नाम क्या है दोस्त?” बच्चे ने किताब से नज़रे नहीं हटाते हुए जवाब दिया- “अनिल, मेरा नाम अनिल है, साहब”।
“ये क्या पढ़ रहे हो?” यश ने पूछा।
“ये 6th क्लास की NCERT है। वो भेलपुरी वाला गगन है न, वो भेलपुरी परोसने के लिये इन्ही किताबों के पन्ने इस्तेमाल करता है।” अनिल ने यश की और पहली बार देखा।
यश को एक मासूम चेहरा और तेज़ दिमाग साफ़ दिखाई दे रहा था।
“तुम्हें पढ़ने का शौक है?” यश ने पूछा।
“हाँ। मुझे गणित बहुत अच्छा लगता है।” अनिल ने जवाब दिया।
यश अनिल की मदद करता है और उसे वो प्रश्न समझाता है जिस पर अनिल अटक गया था।
“Thank you भैया!” अनिल ने कहा।

यश वापस मुड़ता है और घर पहुँचकर दूध गर्म करने लग जाता है। उसका दिमाग अभी भी वहीँ है। अनिल के पास। उस लड़के में यश उस लड़के को देख पा रहा है जिसे वो कई साल पहले शीशे में देखता था। सब जानते हैं कि यश एक होनहार विद्यार्थी था पर अब सब कुछ खत्म हो चुका है। जबसे वो शहर आया है, उसने अपने आपको सिर्फ काम में व्यस्त रखा है। उसे अपना काम भी पसंद नहीं है। दिनभर लैपटॉप पर बैठकर PPTs बनाना उसका talent नहीं है। वो कुछ अच्छा करना चाहता है और दिक्कत ये है कि “अच्छा” का scope किसी ने define ही नहीं किया। पर अब शायद अनिल को उसकी ज़रूरत है। यश आज आराम से सोता है। सुबह की पहली अलार्म पर उठ जाता है और जल्दी से तैयार होकर दफ्तर पहुंचता है। जल्दी से अपने पूरे दिन का काम ख़त्म करता है और जल्दी निकल जाता है।

“Hi अनिल। कैसा है!” यश पूछता है।
“मैं ठीक हूँ भैया, आप कैसे हैं?” अनिल जवाब देता है और ढूध निकालने के लिए fridge खोलता है। पर यश उसे रोक देता है। वो अपने laptop bag के अंदर से एक नयी, ज़िल्द चढ़ी हुई NCERT की किताब निकलता है और उसे अनिल की तरफ बढ़ा देता है। अनिल का मुंह खुला का खुला रह जाता है। उस किताब के पहले पन्ने पर “अनिल” लिखा है। अनिल नज़रे नीचे कर के कहता है- “इस सबकी क्या ज़रूरत थी भैया। आपने कल प्रश्न हल करवा दिया था। आप बहुत अच्छे हैं।”
“क्या मैं तुमसे एक बात पूछ सकता हूँ?” यश ने हिचकिचाते हुए कहा।

अनिल ने सिर हाँ में हिला दिया।
“क्या तुम मुझ से पढ़ना चाहोंगे?” यश ने हिचकिचाते हुए पूछा।
अनिल बस मुस्कुरा दिया।

उस ने अपने मामा से इजाज़त ले ली। अब हर शाम अनिल यश भैया के साथ बैठकर गणित पढता है। जब वो दोनों बोर होने लगते तो यश के “PS III” पर टेनिस खेलते थे। यश हर बार जीत जाता था तो अनिल कहता “भैया, ये वीडियो गेम तो नकली है। कभी असली वाला खेलेंगे, तब देखेंगे।” खाली वक्त में यश ने अनिल को Laptop चलाना और email करना भी सीखा दिया।
आज यश बहुत खुश है। ऑफिस में भी सबके साथ अच्छे से बातचीत हो रही है। अपना काम ख़त्म कर के वो अनिल की दुकान पर पहुंचता है। पर वहां अनिल नहीं, उसके मामा बैठे हैं।

“आइये यश सर। Full Cream लेंगे न!” अनिल के मामा ने मुस्कुराते हुए कहा।
“अंकल जी, अनिल कहाँ है?” यश ने पूछा।
“वो तो चला गया जयपुर। उसकी माँ वहीँ रहती है तो उनका साथ देने के लिए भी तो कोई चाहिए था न।” मामा ने कहा।

यश धडधड़ाते हुए अपने घर में घुसता है। अपना फ़ोन स्विच ऑफ कर के टेबल पर रखता है। अपने बिस्तर पर छलांग लगा देता है और तकिये में मुंह छुपाकर दहाड़े मार कर रोता है। शायद इतना तो वो पिछले कई सालों में नहीं रोया था। सब खत्म हो गया। जब लगा कि इस शहर ने अपनाना शुरू कर दिया तो उसकी motivation काएकमात्र source भी चला गया।
रोते हुए पता ही नहीं चला क़ि यश कब सोगया। 3 बजे सुबह उसकी नींद खुली तो वो उठा। फ़ोन को ओन करने के लिए ज़ोर से button press किया। दूसरे हाथ में एक गिलास में पानी भरा और एक घूंट पानी मुंह में लिया ही था कि एकझटके से यश के मुंह से पानी का फव्वारा छुटता है।

फ़ोन पर notification आती है-
“1 new mail received from [email protected]
यश जहाँ खड़ा था वहीँ कूद रहा है और उस notification पर tap करता है।
“Hi Bhaiya, Ek question puchna hai…tennis ke andar score 10,15, 30 and 40 hi kyu hote hain? Ye to “AP” series bhi nahi bani. -Anil”

यश बस उस email को देख रहा है, जैसे किसी ने उसे खुशी से जीने का affidavit दे दिया हो।